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哺乳類▶    沖縄県の天然記念物

宮古馬
沖縄県指定天然記念物
指定年月日: 1991/01/16
所在地: 宮古島:宮古島市平良字西里240-2
沖縄県版RDB:  
環境省版RDB:  
その他指定:  
概要: 体の高さが120cmほどの小型の在来馬。性質が穏やかで粗食や重労働にも耐えることから農耕馬や駄載用として利用されてきた。宮古馬のルーツは、中国の四川馬に起源を発する小型馬が中国から琉球に伝わったとする説と、朝鮮半島の小型馬が九州を経て琉球に伝わったとする二つの説がある。いずれにせよ、中国との交易が盛んであった察度王時代(1300年代)には、すでに硫黄とともに琉球から中国への主要な交易品となっており、かなり古い時代から沖縄で飼育されていた。近年、大型馬の導入や農耕の機械化により急激に数が減り一時絶滅しかけたが、現在は保存活動により徐々に数が増えつつある。
 


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